19Noviembre2019

Inicia temporada de Huracanes 2019 (1 de junio – 30 de noviembre)

Crean el lugar más silencioso en toda la Tierra para escuchar ruidos del espacio

https://images.sipse.com/aMgsPO7XLBy7aMbtWC9NzMJbNuU=/724x500/smart/2019/08/29/1567114402188.jpgCiudad de México.- Desde tiempos inmemoriales el hombre se ha interesado por el cosmos, pero a pesar de todos sus esfuerzos y del enorme progreso de la ciencia, solo somos capaces de observar una minúscula porción de las inconmensurables vastedades universo.

Sin embargo, los fenómenos astrofísicos que ocurren a distancias inalcanzables para el ser humano pueden ser estudiados de manera indirecta. Y una de ellas consiste en captar a las ondas gravitacionales que llegan incluso a nuestro planeta.
Se trata de ínfimas vibraciones de origen espacial, tan débiles que cualquier interferencia en la Tierra —incluso el sonido de un ave— podría volverlas virtualmente indistinguibles. Y para captar estas señales a la menor escala que jamás se haya intentado, los científicos han tratado de crear el lugar más 'silencioso' del planeta en términos de magnitudes vibratorias.

En absoluto silencio
Para ello, construyeron un enorme detector con un nivel sin precedentes de sensibilidad a cualquier oscilación, a tal punto que es capaz de detectar desde el paso de un tren a gran distancia hasta los efectos de algún desastre natural ocurrido del otro lado del globo terráqueo, precisa un artículo publicado por Dana Najjar en el portal Live Science.
Se trata de las instalaciones del Observatorio de detección de ondas gravitatorias por interferometría láser (LIGO, por sus siglas en inglés) construidas en una región apartada de la ciudad de Livingston (Luisiana, EE.UU.). Aquí, el tráfico que circula por una carretera ubicada a casi 2,5 kilómetros de distancia, debe reducir su marcha por debajo de los 16 kilómetros por hora para minimizar los temblores en el suelo.

El tejido del espacio-tiempo
La teoría de la relatividad de Einstein postula que el tiempo y el espacio forman parte de un mismo continuo. Y cada vez que un objeto masivo se acelera, este distorsiona el espacio-tiempo a su alrededor produciendo un efecto similar a las perturbación en la superficie del agua que provoca una piedra arrojada en un estanque.
Y de la misma forma, las ondas gravitacionales se corresponden con las dilataciones y contracciones del propio 'tejido' del universo. Pero si las ondulaciones que se expanden en círculos concéntricos en el agua pueden ser observadas, por ejemplo, mediante un boya que se balancea hacia arriba y hacia abajo, las ondas gravitacionales estiran el espacio-tiempo en una dirección, comprimiéndolo simultáneamente en la dirección perpendicular.
En otras palabras, las ondas gravitacionales deforman el espacio a nuestro alrededor hacia adelante y hacia atrás, como si fuese una masa que, rítmicamente, se estira haciéndose más larga fina y se vuelve a contraer hasta su estado inicial.

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